Un week-end endiablé à Fès


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Une soudaine peur de l'eau à Fès rappelle à un expatrié sa vulnérabilité inhérente.

Le samedi était le premier jour de la semaine où je n’avais pas besoin de porter ma veste de pluie pour sortir. C'était aussi le jour où les chuchotements ont commencé tout au long de la médina et sont devenus une frénésie.

Après presque une semaine entière de pluie battante, culminant par un déluge toute la journée vendredi, un ami et moi avons passé la matinée à explorer la vieille ville et sommes retournés au salon de thé local pour déjeuner dans le jardin. J'étais aux coudes dans le tajine de poulet, le baba ghanoush et les pommes de terre épicées à la cannelle quand Denny est arrivé.

Photographe américain d'âge moyen vivant dans la médina de Fès, Denny est un grand bavard - le genre de gars ultra-sympathique qui pourrait finir son verre, dire au revoir et vous raconter trois longues histoires complexes avant de partir. Quelque chose dans la quantité d’histoires de Denny m'a toujours fait douter de leur qualité, et les informations qu’il a livrées cet après-midi ne font que confirmer mes doutes.

Il entra dans le jardin, brillant, comme un oscarisé en route vers le podium. Incapable de se contenir, il annonça aussitôt, à personne en particulier: «Avez-vous tous entendu la nouvelle? Aujourd'hui, ils ont trouvé trois vaches mortes dans l'approvisionnement en eau, alors maintenant ils vont couper l'eau de toute la ville pendant trois jours. "

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Un silence stupéfait et une incrédulité évidente flottaient dans l'air. Je viens de l'entendre.

Une heure plus tard, j'étais dans un taxi et j'ai expliqué au chauffeur ce que j'avais entendu, car les chauffeurs de taxi sont connus à Fès comme des sources fiables de ragots et de rumeurs populaires. «Waash kul haad saheeh?» Tout cela était-il vrai? Oui, malheureusement. À partir de demain, ils couperont l’approvisionnement en eau de la médina, et peut-être de tout Fès.

Quand je suis retourné au salon de thé, la propriétaire française, Cécile, m'a dit que je venais de manquer le représentant du gouvernement de la ville qui était passé pour informer officiellement tous les restaurants et cafés: à minuit ce soir-là, trois jours sans eau commencerait. Cécile, maintenant assez troublée, a parcouru les implications: comment allons-nous tirer la chasse d'eau des toilettes? Comment allons-nous laver la vaisselle? Y aura-t-il du pain? Combien d'eau devons-nous acheter si nous restons ouverts?

À l'heure du dîner, les cruches d'eau standard de 5 litres qui se vendent habituellement pour 10 dirhams étaient jusqu'à treize et grimpaient.

Les enfants sur le perron devant notre appartement appréciaient cela, de la même manière que les enfants aux États-Unis apprécient les blizzards, les ouragans et autres catastrophes qui inquiètent leurs parents et tiennent la promesse d'annulations scolaires. Ils ont ri quand je leur ai dit que je montais prendre trois douches. (Qu'ils se moquent de la blague, de mon arabe ou du concept d'une douche quotidienne, je ne sais tout simplement pas).

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Quelques membres du groupe Fulbright se sont rassemblés dans notre appartement ce soir-là. Tous avaient entendu une histoire sur l'eau contaminée, soit par des animaux morts, soit par le ruissellement boueux des pluies.

Nous avons fait la chose naturelle face à une crise imminente - bu de la bière et joué aux cartes. Entre chaque main, je me suis précipité vers la salle de bain pour changer le seau sous le robinet en marche et le remplacer par le prochain vide. Comme tout le monde dans la vieille ville, nous stockions.

Au fur et à mesure que la soirée avançait, il nous est apparu à quel point la décision du gouvernement était étrange de continuer à distribuer de l’eau à la ville alors qu’il savait qu’elle contenait des particules de vache morte. Pourquoi n’ont-ils pas simplement coupé l’approvisionnement immédiatement? Et quel était l’intérêt de chacun de stocker l’eau contaminée? Peut-être que le service local de l'eau avait concocté l'histoire elle-même, a supposé quelqu'un.

* * *

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Le premier bruit que j'ai entendu quand je me suis réveillé dimanche matin était Ryan qui faisait couler le robinet dans notre salle de bain. L'eau coulait toujours.

Après toute leur panique frénétique de la veille, les Fassis ont soudainement agi comme si de rien n'était. Ce n'est que lorsque j'en parlais que la situation de l'eau obtenait une mention: «Oh, oui, cette situation de l'eau. Eh bien, ils ont fermé l’eau dans le quartier de Sidi Bou Jida, mais pas dans tout Fès, donc ça va. "

Quelques-uns, toujours alarmés, ont déclaré que la ville utilisait le dernier de ses approvisionnements en eau potable maintenant mais qu'elle allait bientôt manquer et qu'elle pourrait couper le débit à tout moment. Même eux ont vite oublié tout, et la panique frénétique de la veille s'est dissipée aussi vite qu'elle était survenue. Lorsque nous sommes arrivés en classe lundi matin, aucun de nos professeurs ne pouvait être convaincu qu'il savait quoi que ce soit d'une telle crise de l'eau.

La vitesse à laquelle une ville entière a atteint le mode panique complet puis est revenue à la normale n'a fait que rendre l'incident plus surréaliste. Je suis encore un peu étourdi.

Mais alors, je m'attendais à des surprises ici, comme je l'ai écrit peu après mon arrivée. Le conseil populaire «tant que vous êtes au Maroc, que rien ne vous surprenne» capte la grande ironie de vivre avec succès à l'étranger, précisément parce qu'il est impossible d'obéir.

Aucun visiteur au Maroc ne peut éviter d'être parfois complètement déconcerté par les événements quotidiens ici, et ceux qui essaient de savoir ce qui se passe à chaque coin de rue ne font que se frustrer.

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Être complètement renversé par le Maroc, c'est comme être le poids de la plaisanterie d'un ami. Cela vous fait vous sentir vulnérable, et la réaction naturelle est de se déchaîner, d'effacer la vulnérabilité. Mais à ce moment-là, embrasser sa vulnérabilité, accepter que vous ayez été dupe et rire avec votre ami peut vous amener à un nouveau niveau de familiarité et de confiance.

Et donc la saga de ce week-end, qui a tout commencé avec trois vaches prétendument mortes dans un réservoir et s'est terminée comme n'importe quel autre week-end, était simplement un autre rappel que je vis dans une ville médiévale, et que parfois cela agira comme un médiéval. ville, et que peut-être j'ai juste besoin d'apprendre à m'asseoir et à en profiter. Cela pourrait bien être le début d'une solide amitié.


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