Comment j'ai appris l'espagnol mexicain


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Comment un Américain est arrivé à maîtriser l'espagnol mexicain.

Je suis arrivé pour la première fois à Juarez, au Mexique, en 2001 pour une «interview» que j'ai découvert plus tard n'était qu'une formalité. Mon entreprise avait déjà décidé de me transférer du Michigan à l'usine mexicaine.

Je voulais une mission internationale pour pouvoir apprendre à parler espagnol comme un natif. Peu importe que la maîtrise de l'espagnol était une exigence pour le travail, et la mienne était à peine conversationnelle, frisant les bases, les pauvres et les faibles. Je leur ai dit que je parlais couramment.

Mon futur patron était américain et nous avons donc conversé sans heurts en anglais jusqu'à ce que son cabriolet s'arrête à la cabane de garde à l'extérieur de l'usine.

"Ok, nous allons tester votre espagnol. Dites aux gardiens que vous n’avez pas de visa parce que vous n’êtes pas ici pour travailler. Vous avez juste une interview aujourd'hui.

J'ai paniqué. Quel était le mot pour interview?

Cela m'est venu juste à temps. J'ai bégayé dans un espagnol cassé: «No voy a trabajar. Solo entrevista hoy.

Le garde a souri à ma tentative et a ouvert la porte.

J'ai jeté un coup d'œil à mon futur patron, espérant qu'il n'avait pas remarqué mes lamentables compétences linguistiques. Il fit un léger signe d'approbation. Ouf, j'ai passé le premier test.

Grâce à mon enthousiasme, je l'ai convaincu d'une manière ou d'une autre que je pouvais superviser efficacement une ligne de production (n'ayant jamais travaillé dans une usine), que je pouvais concevoir des compresseurs de climatisation (je savais à peine ce que c'était) et que je parlais couramment l'espagnol (après quatre ans). d'espagnol au lycée, j'avais le plus oublié depuis que j'avais obtenu mon diplôme).

J'ai commencé mon travail au Mexique le mois suivant.

La première année a été la plus difficile. J'ai eu du mal à orienter les opérateurs hispanophones sur ma ligne de production. Je ne savais presque rien sur les machines, j'étais une jeune femme dans un pays encore relativement masculin et je pouvais à peine communiquer. J'étais tellement sans réserve que des rumeurs se répandaient que je devais être lié au directeur de l'usine américain pour avoir reçu le poste.

J'ai réussi à lire l'espagnol à un rythme d'escargot avec le dictionnaire en main, mais écouter et comprendre était pratiquement impossible. Les conversations rapides encombrées d'argot ne ressemblaient en rien aux cassettes en langage clair et lent que nous avions écoutées en classe.

Les signaux manuels et les dessins semblaient plus efficaces que de parler. Quand ils n'ont pas fonctionné, j'ai plaidé mas despacio por favor (plus lentement s'il vous plaît) et mande? (quelle?). Je les ai répétés tant de fois qu'à la fin du premier mois, mon mande sonnait parfaitement mexicain. Il ne reste que plusieurs milliers de mots à vaincre.

Mes regards vides encourageaient souvent les opérateurs à répéter plus fort le même mot étranger. Plus fort était tout aussi déroutant et plus frustrant.

Je me suis souvenu de la leçon de mon professeur d'école primaire sur la formation de votre animal à faire des tours. Elle a dit qu'un chiot ne comprendrait pas le mot «s'asseoir» tant que vous ne lui montriez pas ce que cela signifie (poussez son dos tout en répétant assis). Sinon, si vous ne faites que répéter le mot de plus en plus fort, vous pourriez aussi bien dire «courgettes» au lieu de vous asseoir. C'est tout aussi inefficace.

Je me sentais comme le chien. Zucchini. Mande? ZUCCHINI. Regard vide. ZUCCHINI!!! Frustration.

Petit à petit, j'ai commencé à comprendre, même si les erreurs étaient encore fréquentes.

Un jour, j'ai dit à mon collègue que j'avais mangé sobres Pour dîner. Elle a ri. «Sobras, pas sobres!» Sobras sont des restes. Sobres sont des enveloppes. Enveloppes, miam.

D'autres mots similaires m'ont déconcerté. Pulgadas sont des pouces. Pulgas sont des puces. Vous pouvez deviner lequel j'ai utilisé comme unité de mesure.

Certains ont profité de mon innocence et de mon manque de compréhension. Un travailleur a suggéré d'appeler des pièces de rebut de forme ovale huevos, ou des œufs. Oui, en forme d'oeuf! J'étais tellement excité que j'ai compris ce qu'il suggérait. Je me suis exclamé que nous avions beaucoup de huevos. Combien huevos avez-vous vu? Pouvez-vous me les remettre huevos? Ce n'est que plus tard que j'ai découvert le double sens du mot; en disant huevos c'est comme dire des boules ou des noix en anglais. Visage rouge, j'ai annoncé aux opérateurs que nous appellerions maintenant ces pièces ovalados.

En 2003, ma fluidité avait augmenté au point que mes collègues plaisantaient et disaient: «Vous parlez anglais comme si vous étiez un Américain!» C'était un énorme compliment qu'ils impliquaient que j'étais mexicain.

Pourtant, des rappels que je n'étais pas ont continué à apparaître. Je viens de fredonner la chanson d'anniversaire mexicaine, Las Mañanitas, tandis que tout le monde chantait les mots.

À la fin de 2003, j'ai épousé mon mari, originaire du Mexique. Lors de conversations avec sa famille, j'ai réalisé à quel point mon vocabulaire espagnol tournait autour du travail. Alors que je pouvais dominer une conversation d'une heure sur les problèmes de machine, je pouvais à peine parler pendant cinq minutes avec ma belle-mère de la cuisine.

J'ai également appris que quelques-uns des mots espagnols que j'utilisais régulièrement n'existaient pas. Ils étaient suffisamment proches pour que les gens sachent ce que je voulais dire pour que personne ne dise jamais rien. Heureusement, le fils de mon mari, avec la brutalité typique de son enfance, n’a pas hésité à me corriger.

Avant que je puisse avoir des mots comme obviosamente de ma bouche, il l'interrompait en s'exclamant: «Ce n'est pas un mot! C’est évident! » J'ai tellement appris quand les gens ont cessé d'être polis. Quand j'ai demandé à mon mari pourquoi il ne m'avait jamais corrigé, il a dit qu'il trouvait mes erreurs mignonnes.

Ma première coupe de cheveux au Mexique m'a rappelé à quel point je connaissais peu l'espagnol. Je suis revenu aux signaux de la main en utilisant des ciseaux à doigts pour montrer combien couper. Plus tard, j'ai appris les mots pour les franges et les couches et les pointes fourchues et comment spécifier la longueur de coupe dans dedos (largeur des doigts) au lieu de pouces (ou puces).

J'ai aussi appris comment ils me demandaient si je te teignais les cheveux. On me demande à chaque fois. Je ne choisirais jamais une teinture pour cheveux de couleur brun poopy, même pas pour correspondre à mes yeux bruns poopy, mais je suppose que cela contraste avec les beaux cheveux noirs des clients typiques.

En 2007, je me sentais confiant dans et en dehors du travail. Je pourrais regarder des films espagnols et comprendre même les détails. Mais j'apprenais encore des dictons communs, des analogies, des blagues et des références à des Mexicains célèbres.

Maintenant, en 2010, je me sens complètement à l'aise au Mexique et je pense rarement à l'espagnol comme deuxième langue. Parler est sans effort. Mais il y a toujours plus à apprendre. Tout comme j'apprends plus de vocabulaire en anglais chaque année, j'apprends quelques nouveaux mots chaque semaine au Mexique. Et je ferai toujours des erreurs.

Les gens me demandent souvent comment j'ai appris l'espagnol. Ils remarquent à quel point je sonne couramment ou naturel, même si je sais qu'il y a des mots que je ne prononce pas tout à fait correctement.

Récemment, une femme de ménage particulièrement sociable a commencé à passer souvent à mon bureau pour discuter en espagnol. Elle m'avait entendu lors d'appels téléphoniques dans les deux langues.

Après quelques semaines, elle a demandé: «Comment avez-vous appris l'anglais?»

J'ai ri. «Tu veux dire comment j'ai appris l'espagnol? J'ai suivi des cours d'espagnol au lycée, mais j'ai vraiment appris davantage de la pratique après avoir commencé à travailler ici au Mexique.

Sa mâchoire tomba. "Vous n'êtes pas mexicain?"

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