Guide des bosquets de séquoias de Californie et des arbres les plus hauts du monde


Plus haut qu'un terrain de football. Il n'y a qu'une poignée d'endroits sur Terre où les êtres vivants correspondent à ces descriptions.

Quand les gens parlent de les plus grands arbres de la planète, Sequoia sempervirens est ce à quoi ils font référence.

Communément appelés séquoias côtiers, ces géants sont connus pour atteindre 379 pieds de haut (115,5 mètres; en théorie, ils pourraient atteindre 425 pieds), avec des diamètres de tronc allant jusqu'à 26 pieds (8 mètres). Certains debout aujourd'hui ont germé avant la naissance du Christ.

Bien qu’ils occupaient autrefois une aire de répartition beaucoup plus étendue, ils sont maintenant confinés à une étroite bande du nord-ouest du Pacifique de l’Amérique. Heureusement pour les amateurs d'arbres amateurs, un grand choix de séquoias côtiers sérieux est facilement accessible aux randonneurs (et, dans certains cas, aux conducteurs).

Mais les vrais titans restent cachés dans des forêts de brouillard et de vignes de chêne empoisonné de la taille d'une camionnette, le secret de leur emplacement étant sauvegardé par une petite bande d'explorateurs de forêt acharnés. Non seulement cela, mais d’autres sont découverts chaque année.

Ce qui suit est un résumé des informations disponibles.

Des séquoias pour les mortels

Les chasseurs de séquoias devraient se diriger vers la côte nord de la Californie. Ici, près de 65 miles carrés de forêt ancienne sont protégés par le système des parcs nationaux et d'État de Redwood. On trouve également de grands arbres dans la forêt nationale de Siskiyou, au sud de l’Oregon, et dans les réserves proches de la région de la baie.

Les bosquets de séquoias sont des destinations toute l'année; en fait, ils peuvent être à leur plus majestueux en hiver, avec un look plus luxuriant et des foules plus petites. Assurez-vous simplement de consulter les sites Web des parcs pour connaître les dernières heures d'ouverture et les services, car de nombreux parcs d'État de Californie ont été incendiés par des coupes budgétaires.

Voici un aperçu des meilleurs bosquets à rechercher, classés par ordre de difficulté:

Avenue des géants
Emplacement: Parc d'État de Humboldt Redwoods
Longueur: 30-35 miles

Cette section de 30 miles de l'ancienne route 101 offre une option sans effort pour voir de grands arbres. Si le paysage vous semble familier, c'est probablement à cause des scènes de la lune Ewok d'Endor depuis Le retour du Jedi ont été filmés ici.

Un détour de quatre miles sur Mattole Road (où l'autoroute traverse Bull Creek) vous mènera à d'autres bosquets et à un court sentier de randonnée.

Stout Grove
Lieu: Jedediah Smith Redwood State Park
Longueur du sentier: 0,6 mile (boucle)

Les arbres individuels ici ne sont peut-être pas des records, mais l'esthétique collective du bosquet en fait l'un des plus connus.

Montgomery Grove
Emplacement: Réserve naturelle d'État de Montgomery Woods
Longueur du sentier: 2 miles (boucle)

À moins de cinq milles carrés, il s’agit d’une réserve minuscule, mais à peu près toutes de vieilles forêts. Son seul sentier fait une boucle à travers de graves bosquets.

L'un des arbres les plus hauts du monde vit ici - hors piste et non annoncé, bien sûr.

Homestead et Big Tree Loop
Emplacement: Parc d'État de Humboldt Redwoods
Longueur du sentier: 2,4 miles (boucle)

C'est l'une des randonnées accessibles depuis Mattole Road sur l'avenue des Géants. Les deux sentiers de la boucle traversent de vieilles forêts.

Sentier du ruisseau Brown
Emplacement: Parc d'État de Prairie Creek Redwood
Longueur du sentier: 3,5 miles (boucle)

La promenade de Brown Creek accède à des bosquets super épais et peut facilement être liée au sentier des Rhododendrons, plus arrière-pays.

Bosquet de grands arbres
Emplacement: Parc national de Redwood
Longueur du sentier: 3,9 miles (aller simple)

Tall Trees Grove abrite le Libbey Tree, qui, à près de 363 pieds, était autrefois le plus haut jamais enregistré. Et contrairement à la plupart des autres arbres avec cette distinction, Libbey est accessible au grand public.

Bien sûr, cela fait du bosquet un énorme tirage au sort, et un système compliqué de permis et d'itinéraires cryptés a été mis en œuvre pour limiter le nombre de visiteurs. En savoir plus ici.

Sentier des arbres des scouts
Lieu: Jedediah Smith Redwood State Park
Longueur du sentier: 5 miles (aller simple)

Celui-ci est remarquable pour son abondance de vieilles forêts intactes, qui englobent également le trajet jusqu'au début du sentier.

Miners ’Ridge et James Irvine Loop Trail
Emplacement: Parc d'État de Prairie Creek Redwood
Longueur du sentier: 11 miles (boucle)

Ce combo de sentiers est votre meilleure option pour une journée complète de randonnée en séquoia. Il englobe plusieurs écosystèmes diversifiés, y compris une plage non aménagée.

* Pour plus de détails et des cartes de ces sentiers et d'autres sentiers de séquoia, consultez le site Web redwoodhikes.com - solid.

Des séquoias pour les super-héros (ou les naturalistes au courant)

Les emplacements des arbres les plus hauts et des bosquets les plus impressionnants sont gardés secrets pour protéger les séquoias, leur écosystème et les visiteurs inexpérimentés.

Pour reprendre les mots de Richard Preston, auteur de The Wild Trees:

… La vérité est que la forêt tropicale de séquoia est extrêmement difficile à traverser physiquement. Vous entrez là-dedans, et il faut à une personne en bonne forme physique jusqu'à 12 heures pour parcourir deux milles. Vous rampez sur le ventre, vous rampez à travers les épines, votre peau est tout ensanglantée, vous ne voyez rien. C'est absolument épais.

Et puis vous rencontrez ces tas de troncs de séquoia qui sont tombés comme des pick-up-sticks. Ce sont des troncs qui mesurent entre 8 et 12 pieds de diamètre empilés, et… vous obtenez un mur de bois qui peut mesurer 30 pieds de haut. Et en grimpant dessus, si vous vous glissez dans une fissure, vous pouvez tomber dans la pile - 9 mètres - et vous casser la jambe et ne plus jamais être entendu.

Source: NPR

Il y a aussi le fait que le pays des séquoias est aussi le pays des ours et des lions de montagne.

Et en plus de tout cela, les arbres poussent toujours et de nouveaux bosquets sont fréquemment découverts, de sorte que le classement officiel des plus grands et des plus méchants est en constante évolution.

Voici le plus célèbre des titans cachés.

Bosquet des Titans
Lieu: Jedediah Smith Redwood State Park

Découvert en 1998, ce bosquet aurait la plus grande taille moyenne d'arbre jamais trouvée. Son résident le plus célèbre est Lost Monarch, le séquoia côtier le plus massif connu avec une hauteur de 320 ′ et un diamètre de 26 ′.

Selon Richard Preston, le bosquet se trouve au «fond d'une vallée cachée semblable à une encoche près d'une clairière».

Mario Vaden dit: «Grove of Titans est en face du terrain de camping, du côté ouest de la rivière Smith», et qu'il «s'étend à travers la confluence de vallées entre plats, pentes et monticules».

Atlas Grove
Emplacement: Parc d'État de Prairie Creek Redwood

La connaissance d'Atlas Grove remonte au moins à 1991. Iluvatar, actuellement le troisième séquoia côtier en volume, se trouve ici.

Une étude approfondie connue sous le nom de projet Atlas a été menée récemment dans une partie du bosquet pour en savoir plus sur ces arbres géants et leur habitat.

Hyperion: le plus grand arbre du monde
Emplacement: Parc national de Redwood

Le détenteur du record actuel s'appelle Hyperion et atteint une hauteur de 379,1 pieds. Debout dans un endroit isolé et non divulgué du parc national Redwood, il a été trouvé et mesuré il y a à peine trois ans.

Les descriptions de sa position sont assez vagues: «dans la partie sud du parc», «sur une pente au-dessus d'un ruisseau», «trop loin de tout sentier à visiter». Et couronné par: «Quiconque sait quelque chose sur cet arbre est juré de garder le secret.»

Pour un compte rendu attrayant de la recherche d'une équipe, consultez «Slippery Slope: In search of Humboldt's géant Hyperion redwood» de Tom Clynes.

* Un merci spécial à Mario Vaden pour avoir autorisé l'utilisation de ses photos ici.

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Avez-vous chassé des séquoias cachés? Vous êtes tombé sur l'emplacement de Grove of Titans, Atlas Grove ou Hyperion? Trips veut vous entendre dans le commentaires.


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