Comment j'ai appris l'espagnol en retournant en 4e année


Le pompier Scott Olofson a étudié l'espagnol par immersion. Pendant un mois, un mexicain de quatrième année était sa classe.

«Je sais ce que c'est», m'a chuchoté un de mes camarades de classe, un policier. "C'est voyez combien de temps nous pouvons faire tenir les gringos au garde-à-vous sous le soleil de plomb. » Je ris, remarquant la sueur coulant sur son visage.

C'était mon cinquième jour à Calnali, au Mexique, placé dans une classe avec des élèves de quatrième pour ma première immersion en espagnol. Je me tenais sur la cour de récréation à regarder les enfants chanter l'hymne national, ressentant la chaleur de l'après-midi.

Après ce rituel quotidien, je suis retourné à mon siège, les genoux cognant sous un bureau bien trop petit pour mon cadre de six pieds deux pouces. Dispersés dans les différentes salles de classe se trouvaient quinze de mes camarades adultes, tous policiers et pompiers, dans la même situation. J'avais ri quand le directeur du programme nous avait placés dans nos salles de classe, mais il ne m'a fallu qu'une journée pour voir la sagesse de la décision.

Il n'y a pas longtemps, je m'imaginais pouvoir parler espagnol simplement parce que je pouvais demander où se trouvait la salle de bain.

Le cours de l’après-midi était consacré aux mathématiques. Je me suis assis et j'ai regardé, luttant pour comprendre les mots que je connais, pendant que les problèmes sont résolus au tableau. Le garçon à côté de moi, un jeune à l'air vif en pantalon d'uniforme bleu nommé Leonardo, m'a dit que j'avais été sélectionné pour répondre au problème suivant.

Il n'y a pas longtemps, je m'imaginais pouvoir parler espagnol simplement parce que je pouvais demander où se trouvait la salle de bain. Sur un coup de tête, j'ai suivi un cours offert au travail: un programme linguistique de pompier / policier appelé Placas sin fronteras, Badges sans frontières. C'était une classe pour enseigner aux flics et aux pompiers un peu d'espagnol de base pour mieux servir la population hispanique croissante d'Indianapolis.

Auteur avec ses camarades de classe

Le cours était de quatre heures par semaine pendant six mois, suivi d'un mois au Mexique. J'ai commencé par réapprendre la composition de phrases: des choses comme les verbes, les noms et les prépositions. Il n'y avait aucun moyen! Il me semblait que je parlais à peine anglais. Je voulais arrêter avant de commencer.

Gracias por su ocupación», Ai-je dit à Leonardo en m'approchant du plateau.

Non, Escott», Répondit-il comme s'il s'adressait à un enfant plus jeune.

Je m'appelle en fait Scott, mais j'avais remarqué qu'ils se mettaient tous à m'appeler Escott. J'ai prétendu que c'était un surnom.

Pas d'Escott», Poursuivit sa voix de neuf ans,«Gracias por su pre-ocupación. » Il a souligné la syllabe manquante dont je ne savais même pas avoir besoin.

Preocupación?»Ai-je demandé en regardant vers le professeur Marten.

Si», Répondit-il en me montrant la différence entre les deux mots avec son jeu normal de charades.

En feuilletant les pages de mon dictionnaire espagnol-anglais, l'une des stars de la classe résout mon problème de fraction. J'ai esquivé cette balle. Peut-être suis-je plus intelligent qu'un élève de quatrième après tout.

ocupación, prononcé oh-cu-pa-cion, ma parole, signifiait occupé ou occupé, la parole de Léonard signifiait inquiétude ou inquiétude. Il avait raison bien sûr; J'avais voulu vous remercier de votre inquiétude.

C’est ainsi que ça s'est passé encore et encore. Je parlais ou répondais aux questions et les enfants corrigeaient mon espagnol. Le professeur Marten a laissé les choses couler pendant que je griffonnais les nouveaux mots ou corrections dans mon cahier. Chaque jour pendant une semaine, Leonardo, mon nouveau meilleur ami, m'a accueilli avec le mot preocupación.

Vendredi après-midi et je pouvais ressentir une anticipation tangible pour la fin des cours. J'ai vérifié ma montre; c'était à quelques minutes du coup de sifflet de l'après-midi, le signal que je serais libre pour les événements du week-end. Leo, toujours présent, était dans sa position normale, planant au-dessus de mon bureau pour vérifier le papier de géographie que je n'avais pas encore terminé. Quand j'ai annoncé que j'avais terminé, un groupe d'enfants s'est formé pour me guider vers la boîte de dépôt.

Le professeur Marten m'a appelé à son bureau et mes guides ont tiré et m'ont poussé dans la bonne direction. Je me sentais assez content de terminer ma deuxième semaine en quatrième année. En me remettant mon livre de lecture, j'ai noté le devoir: lire les trois premiers chapitres au cours du week-end. J'ai hoché la tête avec enthousiasme en acceptant le livre. Puis j'ai remarqué que c'était un livre de lecture de troisième année. Le professeur m'avait rétrogradé d'un an.

Sur le terrain de jeu, Scott s'est retrouvé en mode pompier

À la troisième semaine, je dirigeais la classe. Les élèves ont chacun écrit une question qu'ils voulaient me poser et je les ai lues à voix haute. Je me sentais un peu gêné alors qu'ils riaient de mes erreurs de prononciation. Quel âge avez-vous? J'ai lu. «44» Je réponds, me sentant soudainement très vieux.

D'où êtes-vous? J'ai montré la carte; «Indianapolis Indiana.» Avez-vous des enfants? J'ai lu des questions et ils ont ri, et assez vite je parlais plus lentement, m'efforçant de rendre les mots parfaits et d'éviter les moqueries.

Indianopolis, Indiana

Cómo está señora? J'ai demandé à genoux sur une femme à l'air frêle alors qu'elle me grimace. Maintenant, un pompier d'Indianapolis à nouveau, je parlais avec une femme âgée allongée dans la rue à l'extérieur d'une voiture brisée. Le Mexique et la quatrième étaient deux semaines derrière moi.

J'ai évolué en douceur dans la conversation, lentement et régulièrement, tout comme j'ai appris avec les enfants. J'ai poussé à travers des mots que je ne connaissais pas en pointant et en décrivant comme le professeur Marten me l'a appris.

Je suis passé de quatrième à pompier pendant que je le vérifiais.

Mes compétences linguistiques sont encore loin d'être parfaites, et pourtant elle et moi communiquons comme de vieilles amies alors que nous parlions ensemble de ses blessures. Après avoir terminé l’évaluation médicale et que je l’ai remise à l’équipe d’ambulance, je me suis retrouvé troublé par le fait que l’équipage ne parle pas espagnol. Je me suis demandé si je devais être interprète. Je me sentais presque coupable, comme si je la laissais à son sort. Après 26 ans passés à confier des patients à une ambulance, je n’avais jamais ressenti cela auparavant.

En retournant à la caserne des pompiers, une pensée rationnelle est intervenue. J'ai ressenti la satisfaction intérieure qui découlait du succès et j'ai pensé à la différence entre ce patient et mon premier patient hispanophone: Leo.

De retour au Mexique un matin, il a reçu une mauvaise balle d'esquive avant le cours. Je suis passé de quatrième à pompier pendant que je le vérifiais. Il a ri de moi alors que je luttais pour trouver les mots pour exprimer mes inquiétudes. En l'aidant à se relever, il m'a dit que tout allait bien et qu'il était temps pour nous de revenir à l'esquive.

Une autre course est arrivée et le répartiteur nous a dit qu'il y avait une possible barrière de la langue espagnole. Je me suis souri lorsque les mots de Leo me sont revenus: il était temps de revenir dans le match.


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