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Narratif non linéaire: comment faire du chai


Dans le cadre de la série narrative non linéaire, cette pièce d'Emily Strasser est à la fois une recette de Chai, une brève histoire et un mini portrait de son temps à étudier à Dharamsala.

Servir chaud, boire fréquemment.

J'étudie dans un petit collège pour réfugiés tibétains à l'extérieur de Dharamsala, dans les contreforts de l'Himalaya indien.

Nos journées sont organisées par des pauses thé.

À l'aube, je me réveille au son des chants tibétains qui dérivent du temple, mais ne sors pas du lit avant que mon colocataire Bhutti n'entre après les prières et me demande: «Emy, tu veux du thé?».

Le chai de l’école, hindi pour le thé (cha aux Tibétains), est blanc laiteux et très sucré. Lorsque la cloche sonne à 10h00, les étudiants monastiques et laïcs sortent de leurs classes et rejoignent la file. Les étudiants tibétains mangent rapidement sans parler, puis se précipitent vers la petite cabane derrière le dortoir des filles, où le chai est de couleur plus foncée et servi dans de petites coupes en verre.

Les Américains apprennent à manger rapidement et rejoignent nos amis et colocataires pour des collations chai et épicées avant les cours de l'après-midi. Pendant la pause d'étude du soir, les étudiants se retrouvent à nouveau pour le thé dans le petit magasin du campus qui vend des produits de première nécessité comme des puces, des stylos et du savon. Le propriétaire de la boutique danse sur «Gasolina» de Daddy Yankee tout en distribuant de petites tasses de la taille d'un espresso.

Bien que les pauses thé soient désormais profondément ancrées dans le rythme quotidien indien, le thé n'a été populaire en Inde que depuis que les entreprises britanniques ont mené des campagnes de marketing agressives au début du 20e siècle; d'élégantes démonstrations de préparations de thé ont été effectuées dans des maisons de grande classe, et des pauses thé ont été intégrées à la journée de travail dans les usines et les plantations de thé.

Faites chauffer l'eau avec des gousses de gingembre frais et de cardamome broyées avant d'ajouter le thé.

Susanna Donato

Rita utilise le bord plat d'un couteau pour casser un morceau de racine de gingembre et écraser quelques gousses de cardamome. Elle les jette dans la casserole et je regarde le gingembre libérer son jus dans les courants tourbillonnants. La vapeur nettoie mes sinus et fait pleurer mes yeux. Le parfum frais de gingembre de coupe est tempéré par un doux courant de cardamome, comme Noël en Suède. Lorsque de minuscules bulles commencent à monter du fond du pot, Rita tombe dans quelques sachets de thé noir.

Dès que le thé noir est arrivé dans les rues de l'Inde, les chai wallahs ont commencé à concocter leurs propres infusions en mélangeant des épices telles que la cardamome, la cannelle, le gingembre et le poivre, construites sur les anciennes traditions ayurvédiques de préparation de boissons épicées et lactées à des fins médicinales. Les marchands de thé britanniques étaient vexés de cette évolution - avec l'ajout d'épices et de beaucoup de sucre, les Indiens devaient utiliser moins de thé pour créer une saveur forte.

Rita est une nounou pour une famille américaine à Bruxelles. Tous les matins avant de sortir explorer la ville, Rita et moi faisons du chai, et elle me raconte les ragots sur les voisins.

Elle utilise des sachets de thé britanniques, du lait réduit en matières grasses et sans sucre.

Achetez Assam Tea, CTC.

Dans les semaines qui ont suivi mon retour d'Inde, je me sens dégonflé et à la dérive, intrigué par les habitudes de vie les plus élémentaires et incapable d'exprimer exactement ce qui me manque. Je me suis mis à essayer de faire du chai. J'utilise Lipton en premier, mais la saveur est trop légère. Dans une épicerie indienne à Atlanta, je trouve du thé Assam qui vient dans un sac en vrac de minuscules granulés noirs. Lorsque le sac se brise, les granulés se répandent partout dans mon armoire, ressemblant à des excréments de souris.

Je ne mesure pas, il suffit de verser quelques cuillerées à soupe dans l'eau bouillante. Les feuilles étroitement enroulées colorent l'eau presque instantanément, d'un brun profond, presque orangé. L'arôme est comme de l'herbe broyée.

Chai sert comme une sorte d'unité dans un pays aux vastes divisions de richesse; il a fondamentalement le même goût dans les étals de rue et dans les maisons fermées.

Le développement du CTC (Crush, Tear, Curl), un processus mécanisé qui crée un thé au goût prononcé et très bon marché, a solidifié la popularité du thé en Inde dans les années 1960. Chai sert comme une sorte d'unité dans un pays aux vastes divisions de richesse; il a fondamentalement le même goût dans les étals de rue et dans les maisons fermées.

Vous ne pouvez pas rendre le chai assez sucré.

Nous enroulons des châles de laine sur nos épaules et serrons nos lunettes chai contre l'air frais du matin. Une équipe s'est rassemblée - des hommes en chemises qui pendent à leur corps, des femmes potelées en salwar kameez lumineux, un vieux fermier avec une chèvre - alors que nous guettons le bus arriver au coin de la rue. La poussière dans l'air est éclairée d'or par le soleil bas. En sirotant le thé, fort et sucré sirupeux, je secoue mon flou matinal. Bhutti attrape le petit sucrier en métal et ajoute deux cuillères de sucre supplémentaires à sa petite tasse.

«Ce n’est pas assez sucré?» Je demande, étonné. Bhutti rit.

"Le bus n'est-il pas censé arriver à 7h30?" Demande Lara, ma camarade de classe américaine, en regardant nerveusement sa montre. Il est maintenant 7h35. Ani Kelsang, une religieuse bouddhiste, hausse les épaules et nous commande plus de thé.

Toute cette journée, je peux goûter le sucre sur mes dents, alors que le bus rebondit plus haut à travers les collines, les plantations de thé et les champs de moutarde jaune. Je suis reconnaissant lorsque nous sommes arrivés dans notre chambre à la maison d'hôtes du monastère pour enfin me brosser les dents.

Utilisez du lait entier.

Si seulement je pouvais partager cette boisson avec mes amis et ma famille, je pense que je n'aurais pas à expliquer les salons de thé en bord de route turquoise crasseux, les tasses en verre à peine plus grandes qu'un double verre à liqueur, le rythme de vie tranquille reflété par les vaches ambling by… Nous sirotions ensemble l'accumulation de goûts et de souvenirs.

Même après avoir acheté Assam CTC, mes tentatives de chai se révèlent liquides et fades. Je deviens de plus en plus frustré. Si seulement je pouvais partager cette boisson avec mes amis et ma famille, je pense que je n'aurais pas à expliquer les salons de thé en bord de route turquoise crasseux, les tasses en verre à peine plus grandes qu'un double verre à liqueur, le rythme de vie tranquille reflété par les vaches ambling by… Nous sirotions ensemble l'accumulation de goûts et de souvenirs.

La pensée des vaches m'apporte la réponse avec un sursaut. Le lait utilisé par les petits salons de thé était souvent frais des fermes locales, ou du moins emballé avec toute sa graisse intacte. L'idée d'éliminer la graisse du lait est risible dans un pays où beaucoup ont du mal à obtenir la bonne nutrition. J'ai mis le lait écrémé de côté.

Faites bouillir tous les ingrédients ensemble jusqu'à ce que le lait mousse et bouillonne presque.

"Non Emy," Bhutti enroule ses doigts autour de mon poignet pour m'empêcher d'éteindre le poêle, "tu dois attendre, ou pas de goût." Je recule, châtié. C'est la première fois que Bhutti me confie une tâche ménagère tout en restant avec sa famille, et j'ai hâte de bien faire.

Nous sommes dans le petit village de Bhutti, niché entre les pics escarpés de la région isolée de l’Himalaya indien, au Ladakh. Je passe mes journées à respirer l'air cristallin et à errer dans les champs d'orge et de pois miraculeusement verts, tandis que Bhutti et sa famille labourent, irriguent, cuisinent, nettoient et s'occupent des chèvres et des yaks.

Bhutti me fait attendre que le lait gonfle jusqu'à un centimètre du bord du pot. Puis, avec un timing expert, elle éteint le poêle et la mousse s'effondre sur elle-même. Le lendemain, elle me laissera faire le thé sans surveillance.

Thé d'abord, puis travail.

Nous sommes rassemblés à Leh, la capitale du Ladakh. Les Américains cherchent des couteaux, impatients de commencer le long processus de fabrication des momos. Il y a des tas de choux, carottes, oignons, pommes de terre, à couper en petits morceaux, pâte à mélanger et pétrir. Nous avons dit au chauffeur de revenir dans deux heures et sommes inquiets d'avoir assez de temps. Mais notre hôtesse écarte nos mains et nous fait signe de nous asseoir sur les nattes par terre. «Le thé d'abord», insiste Wangmo, «puis travailler.»

Nous finissons de manger des momos près de trois heures plus tard. Quelqu'un apporte une assiette au chauffeur de taxi. Il grogne à propos de l'attente, mais ne part pas.

De retour aux États-Unis, je réalise enfin un chai avec le bon équilibre entre thé et lait, sucré et épicé. Je le sers à mes colocataires. Nous le sirotons dans le salon par un froid après-midi d'hiver, nos ordinateurs portables s'ouvrent et des papiers se répandent autour de nous.

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